Meta

Tienes ante ti la solución definitiva a todos tus problemas de SEO:

Las etiquetas meta, o como se conocen en inglés, meta tags.

Si quieres mejorar tu posicionamiento en Google, Bing, o cualquier otro buscador, no tienes más que añadir unas cuantas etiquetas meta a tus páginas y tu sitio ascenderá en los rankings como por arte de magia.

Es como se supone que debe funcionar, ¿no es así?

Pues siento decepcionarte.

Las etiquetas meta son sólo una diminuta pieza del engranaje del SEO. Y aunque aún existe cierto debate acerca de su utilidad, la mayoría de los expertos coinciden en que no suponen, ni por asomo, un remedio universal.

Sólo unas pocas metaetiquetas son beneficiosas cuando se usan correctamente. Así que echemosles un vistazo y veamos qué son, para qué sirven y cómo usarlas.

Contenidos:

  • Qué son las etiquetas meta
  • Etiquetas meta que debes conocer
    • Etiqueta meta description
    • Etiqueta meta keywords
    • Etiqueta meta robots
    • Etiqueta meta viewport
    • Etiqueta meta nositelinkssearchbox
    • Etiqueta meta nosnippet
    • Otras metaetiquetas
  • ¿Y qué pasa con la etiqueta meta title?

Qué son las etiquetas meta

Las etiquetas meta o meta tags se usan normalmente para resumir el contenido de la página para buscadores y navegadores web. Es decir, describen la página para que pueda ser entendida por diferentes servicios web. También hay metaetiquetas destinadas a indicar a los robots cómo se desea que traten la página.

Dado que la información está dirigida a máquinas, las etiquetas meta no son visibles al usuario. Debes buscarlas en el código HTML de la página, dentro de la sección <Head>.

Su aspecto es similar a este:

<meta name=”nombre de la etiqueta” content=”contenido de la etiqueta”>

Las etiquetas meta más populares son description y keywords, aunque hay otras como robots, author y generator, entre otras. Todas ellas vamos a verlas aquí.

Etiquetas meta que debes conocer

A continuación te hablo de las metaetiquetas más usadas en el contexto SEO:

Etiqueta meta description

La etiqueta meta description es una etiqueta HTML como esta:

meta name=”description” content=”Esta es la meta descripción de la página” />

Se utiliza para describir brevemente el contenido de la página, y pese a que el texto no es visible en el navegador, lo utilizan los buscadores como resumen en sus páginas de resultados.

Comúnmente se ha dicho que las palabras que aparecen en la meta descripción ayudan a ganar visibilidad en los rankings, pero la verdad es que no. Inflar tus meta descripciones con palabras clave no mejora tu posicionamiento lo más mínimo.

Pero esto no significa que la meta descripción sea inútil ya que sirve para:

  • Decirle al usuario de qué trata la página – Cuando un usuario hace una búsqueda en Google puede ver el texto de meta descripción en la página de resultados, lo que evita la necesidad de visitar la página para saber si es lo que está buscando. Si no rellenas esta etiqueta, o lo haces pobremente, dejas en manos del buscador la selección de un fragmento del texto de la página, lo que puede resultar en un texto de peor calidad que otro escrito por ti.
  • Atraer visitas desde el buscador – Una descripción es suficientemente buena no sólo informa al usuario de lo que le ofreces, sino que le da motivos para visitar tu página. La clave es adornar el texto para hacerlo más persuasivo. Eso sí, sin falsear ni exagerar.

Puedes aprender más sobre la etiqueta meta description en este post:

  • Cómo Crear Meta Descripciones que Atraen Clics

Etiqueta meta keywords

La etiqueta meta keywords se utiliza para resumir el contenido de un documento en base a unas cuantas palabras clave (de ahí su nombre). Por ejemplo, si yo quisiera describir esta misma página con palabras utilizaría términos del tipo “etiquetas meta”, “meta description”, “meta keywords”, etc.

En los primeros tiempos del marketing en buscadores, las palabras que aparecían en la etiqueta meta keywords eran útiles para ganar relevancia y mejores posiciones en los rankings. Sin embargo, debido al abuso de palabras clave (conocido como keyword stuffing) los buscadores ya no les prestan atención, por lo que no tiene sentido seguir empleándolas.

Es bueno que sepas esto ya que algunos SEOs sin escrúpulos siguen vendiendo el trabajo de “optimización de meta keywords” como parte de sus servicios. Mi consejo si te encuentras con alguien que quiera cobrarte por esto es que salgas corriendo.

Etiqueta meta robots

Mucho ojo porque la etiqueta meta robots sí es importante, y el motivo es porque permite dar instrucciones directas a los robots de los buscadores.

Su código HTML es así:

<meta name=”robots” content=”VALOR1, VALOR2”>

Donde los valores pueden ser Index/NoIndex o Follow/NoFollow, respectivamente. Dependiendo de la configuración que utilices, puedes autorizar o no el rastreo e indexación de tu página por parte del buscador.

Es por ello que en muchos casos la etiqueta meta robots se utiliza como alternativa al archivo robots.txt.

Aquí tienes las 4 combinaciones básicas de la etiqueta:

  • Index, Follow – Permite la indexación y rastreo de la página y es el valor por defecto. Prescindir de la etiqueta meta robots es lo mismo que utilizarla con esta configuración.
  • NoIndex, Follow – Evita la indexación pero permite el rastreo. Es la configuración ideal cuando no quieres que una página aparezca en los resultados del buscador.
  • Index, NoFollow – Permite la indexación pero evita el rastreo.
  • NoIndex, NoFollow – Evita la indexación y el rastreo.

En este post tienes todo lo que necesitas saber sobre la etiqueta meta robots:

  • Meta Robots: La Alternativa Inteligente a robots.txt

Etiqueta meta viewport

La etiqueta meta viewport se usa en los sitios que cuentan con una versión para móviles de tipo adaptableresponsive. Sirve para indicar cómo de grande se mostrará la página en la pantalla.

El código HTML de la etiqueta es el siguiente:

<meta name=”viewport” content=”width=device-width, initial-scale=1.0″>

Lo que esta etiqueta quiere decir es lo siguiente:

  • width=device-width – El tamaño de la página debe ser como el del dispositivo en que se muestra.
  • initial-scale=1.0 – La página debe mostrarse inicialmente tan grande como permita la pantalla.

Debes tener en cuenta que la metaetiqueta viewport sólo debe usarse en sitios responsive y no en aquellos que basan la versión móvil del sitio en la publicación dinámica ni tampoco en URL independientes.

Etiqueta meta nositelinkssearchbox

En septiembre de 2014 Google anunció una nueva caja de búsqueda en los enlaces del sitio que puede aparecer al consultar términos de marca, ¿te suena? Pues bien, Google da la posibilidad de evitar que dicha caja aparezca en los resultados de búsqueda.

Para ello, usa una meta etiqueta nositelinkssearchbox como la siguiente:

<meta name=”google” content=”nositelinkssearchbox”>

Con esta etiqueta le estas diciendo a Google que no quieres que muestre la caja de búsqueda en tus sitelinks.

Etiqueta meta nosnippet

¿Sabes que también puedes evitar que el contenido de tus páginas aparezca en los fragmentos destacados? Los fragmentos destacados son las respuestas directas que muestra Google en la parte superior de los resultados de búsqueda.

Y al igual que ocurre con la caja de búsqueda de los enlaces de sitio, puede decidir que tus páginas no aparecen en los fragmentos destacados con la meta etiqueta nosnippet:

<meta name=”googlebot” content=”nosnippet”>

Al colocarla en tus páginas, te aseguras de que Google no empleará tu contenido como respuesta directa.

Quizá te lo estés planteando, en cuyo caso deberías hacerte una pregunta: ¿Merece la pena? Si el buscador no usa tu contenido, usará el de otro sitio.

 

meta-tags

 

Otras metaetiquetas

Las etiquetas meta no se limitan a las populares description, keywords y robots, sino que también hay otras como:

  • Author – Indica el nombre de la persona o entidad que ha creado el contenido de la página.
  • Subjetc – Algo parecido a la meta descripción, pero más breve.
  • Generator – Indica el editor HTML o el gestor de contenidos con el que se ha creado la página, como WordPress, Joomla, PrestaShop, etc.
  • Language – El idioma en el que está escrito el contenido.
  • Revisit-after – Le dice al buscador en cuántos días debe volver a revisar el contenido.

La mayoría de estas etiquetas han caído en desuso por diferentes razones; bien porque existen mejores alternativas, porque los buscadores ya no las utilizan, o simplemente porque no son recomendables. Así que no deberías quitarte el sueño.

De todos modos, si te inquieta saber exáctamente qué etiquetas entiende Google, aquí tienes la lista completa.

¿Y qué pasa con la etiqueta meta title?

Al igual que las etiquetas meta que hemos visto, la etiqueta de título también está incluida en la sección Head del código de la página, y es un elemento que registran los buscadores. Sin embargo, no es una meta etiqueta como muchos piensan.

Lo que la diferencia de las metaetiquetas es que la etiqueta de título (title tag) usa una sintaxis propia y es obligatoria por el W3C. Aunque lo que de verdad la separa de otras etiquetas es su enorme influencia sobre los rankings (es uno de los factores de posicionamiento más importantes a nivel de página).

 

¿Qué etiquetas meta utilizas en tu sitio?

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